26 abril 2017

y si enviámos más a los bomberos?

¿Y si enviamos más a los Bomberos?

5 DE SEPTIEMBRE DE 2016 · PÚBLICO

Son las 6 de la tarde de un domingo en un Cuartel de Iberoamérica, Los bomberos Municipales se encuentran de guardia junto a los compañeros de la Ambulancia de salud de la provincia.  La radio de los sanitarios indica que concurran a un accidente en una carretera a 10 km del Cuartel.  La central de despacho no envía a los Bomberos. 

Al llegar los sanitarios se encuentran con una colisión de dos coches, con 5 heridos, uno de ellos muy grave dentro de uno de los coches. Los sanitarios están colapsados, necesitan ayuda de mas compañeros, piden a los Bomberos y mas sanitarios que tardan otros 10 minutos en llegar.

¿Porque no se enviaron a los Bomberos en el primer momento?

La respuesta parece una paradoja que ya viene desde el siglo XX . ES QUE NO HABÍA ATRAPADOS...... 

Juro que no se de donde ha salido ese famoso concepto de gestión de accidentes de trafico, ATRAPADOS = BOMBEROS. En vez de: NIVEL DE GRAVEDAD DEL ACCIDENTE = BOMBEROS. 
Pero quien piense en protocolizar  solo  la primer opción, se esta olvidando una gran parte de las funciones de los servicios de Bomberos.  

Hace unos 12 años, acordamos en Buenos Aires con nuestro parque de Bomberos Voluntarios, enviar una dotación en apoyo del Hospital en TODOS los accidentes de trafico de la zona.  Al principio la Policía no entendía nada, “pues para que vienen SI NO HAY ATRAPADOS”  Entonces hicimos una lista de los beneficios que tenia esa acción simple de presentarnos en los accidentes. 

- Los Bomberos son los encargados de cerrar el aseguramiento de la escena. Que comienza la policía al delimitar la zona de actuación y redirigir el transito. Esto es controlar derrames, verificar caída de postes, cables, peligros en el coche, tubos de gas (GNC), cortar energía del mismo, inactivar Airbags y colaborar con los sanitarios en la atención, inmovilizacion y selección de victimas. Esto se traducía en una acción inmediata y coordinada de todos estos items mencionados, por la llegada al mismo tiempo de los 3 servicios. Sanitarios, policía, Bomberos. 

Si había atrapados, no hacia falta esperar que los primeros servicios en llegar pidieran a los Bomberos ahorrando tiempo a las victimas que habían sufrido el accidente. Esto produjo beneficios múltiples para médicos, policías y sobre todo para los pacientes. 

Cuando los protocolos no incluyen a los Bomberos, nos perdemos mucho del potencial que tiene este servicio general de emergencias para dar a la sociedad. Pensar en los Bomberos como fuego y atrapados es menoscabar su profesionalismo en otras fases indispensables de controlar. 

¿Cuantas veces los sanitarios y policías son enviados a accidentes laborales en plantas industriales y los bomberos no son enviados?  

Un compañero sanitario me comentaba que una cuba de hierro fundido se desprendió de uno de sus enganches y derramo el contenido sobre dos operarios de la planta. 

Pedimos a bomberos pero el Jefe de planta hablo con la central de emergencias y dijo “que no hacia falta  pues tenían todo controlado”  Menudo control me dijo el compañero, receloso de confiar en los mismos que tuvieron ese accidente grave. 

Los Bomberos son los ESPECIALISTAS EN RESCATE  y los que tienen los medios para actuar en diversas situaciones, por no decir casi todas, ademas de una fuerte formación en seguridad laboral y preventiva, En la mayoría de los parques de bomberos de iberoamérica hay  especialistas o gente con mucha experiencia en seguridad laboral e industrial.

¿Porque no se los aprovecha?

En los tristes y famosos atentados de París los SAPEURS POMPIERS tuvieron una actuación muy destacada, pensemos si con nuestros protocolos hubiésemos enviado a los bomberos o no. 

El otro día leía estadísticas sobre caídas de personas mayores y su influencia en las actuaciones de los parques de Bomberos. Imagine usted un abuelo de 90 años con una fractura de cadera en una 4 planta sin ascensor con dos sanitarios para bajarlo. 

Otro compañero sanitario me contaba que concurrieron a un domicilio con una chica que lloraba del dolor en la espalda, había sufrido una caída el día anterior en su trabajo, claro era un quinto piso. Solicitaron bomberos pero la central de despacho 911 les dijo si no se arreglaban con la policía local, pues no. Los especialistas que entrenan todo el día para ello eran los BOMBEROS.  Luego de varias discusiones sobre a quien se enviaba, los Bomberos sacaron a la chica en tablero y camilla nido por la ventana por medio de una escala. Los compañeros sanitarios tuvieron que resistir que el esposo de la chica les dijera de mala manera si era necesario tanto paripé y movilización y que les denunciaría. Pues resulto ser que la chica tenia una vertebra fracturada y gracias a todo ese “paripé” hoy tal vez tenga una vida normal. 

Pues podría estar toda la mañana escribiendo anécdotas de los compañeros sobre los beneficios de ENVIAR BOMBEROS. 

 Yo solo les pido a quienes gestionan las emergencias que valoren mas la labor y la eficacia de los Bomberos protocolizando con  mayor diversidad la tarea de ellos.

También es tarea de los Bomberos propagar sus aptitudes y cualidades para salir del cerco Fuego - atrapados y entrar en la variante de la emergencia general, en cuyo concepto la actuación del bombero es INDISPENSABLE, ante los nuevos riesgos que aparecen cada día. 

Para terminar recuerdo un chico de unos 18 años que entró a la guardia de nuestro parque Voluntario, balbuceaba, estaba haciendo rehabilitación por un terrible atropello,  con un grave trauma de cráneo con perdida de conocimiento, se estaba ahogando con su sangre y los Bomberos Voluntarios llamados por los vecinos, le aspiraron y mantuvieron permeable su vía aérea permitiendo que respirara hasta la llegada de los profesionales sanitarios. 

Ese chico no podía hablar, solo nos abrazo uno a uno, Ese gracias del alma creo que es suficiente para revisar todos los protocolos para incluir a los bomberos en futuras actuaciones.

R. Daniel Perez Lopez - Historia de Bomberos

Fuente: https://m.facebook.com/notes/historia-de-bomberos/y-si-enviamos-mas-a-los-bomberos/1143450605716259/ 

14 abril 2017

Operativo Semana Santa 2017

- Con el objetivo de prevenir accidentes viales, evitar actos delictivos así como brindar ayuda y orientación a los vacacionistas que permita tener un saldo blanco, el Ayuntamiento de Cajeme puso en marcha el Operativo 'Semana Santa 2017' en coordinación con dependencias estatales, federales, Cruz Roja, H. Cuerpo de Bomberos de Cajeme y Grupos de Radio Ayuda.












06 abril 2017

How to fight cancer at your fire department



How to fight cancer at your fire department

Over the course of a career, firefighters can be exposed to an alarming amount of cancer-causing agents

By Merritt Kearns, faculty member, Emergency and Disaster Management and Fire Science Management, American Military University and Matthew Dewhirst, Battalion Chief with the Roanoke (Va.) Fire-EMS Department

Like many other fire departments across the country, the Roanoke (Va.) Fire-EMS Department has been hit hard with cases of cancer among its 240 members. In the last six years, more than a dozen current and recently retired members have been diagnosed with cancer.

The connection between cancer and the fire service is undeniable as evidenced by a number of studies listed on the Firefighter Cancer Support Network. Compared to the general population, firefighters are at a much higher risk for the following cancers:

Testicular cancer (2.02 times greater risk)
Multiple myeloma (1.53 times greater risk)
Non-Hodgkin’s lymphoma (1.51 times greater risk)
Skin cancer (1.39 times greater risk)
Prostate cancer (1.28 times greater risk)
Malignant melanoma (1.31 times great risk)
Brain cancer (1.31 times greater risk)
Colon cancer (1.21 times great risk)
Leukemia (1.14 times greater risk)
Breast cancer in women (preliminary study results from the San Francisco Fire Department)

WHY ARE CANCER RATES SO HIGH?
Firefighters are bombarded with toxins when they fight fires. The smoke found at structure fires contains particles that are full of cancer-causing agents. These agents enter the body when they are inhaled or absorbed through the skin. Over the course of a career, firefighters can be exposed to an alarming amount of cancer-causing agents.

HOW CAN FIREFIGHTERS PREVENT CANCER?
There are many resources available to help combat cancer within the fire service. The Fire Smoke Coalition is a great resource as they offer free “Know Your Smoke” training sessions all around the country. The Fire Smoke Coalition’s website also offers informational videos, papers and even draft SOGs/SOPs that your fire department can adopt. Many SOGs/SOPs are also available from the Firefighter Cancer Support Network’s website.

AVOID THE TOXIC TWINS
First of all, firefighters must wear self-contained breathing apparatus any time they are in an immediate danger to life and health (IDLH) environment. Remember, this includes being outside of the structure if firefighters are located in fire smoke. Firefighters must also wear their SCBA during overhaul.

Firefighters must always avoid the toxic twins: hydrogen cyanide and carbon monoxide.

If the department has a gas monitor that’s able to detect carbon monoxide or hydrogen cyanide, monitor the atmosphere during overhaul for these toxic twins. To safely operate without an SCBA after the fire has been extinguished, atmospheric monitoring needs to show levels of 5ppm or less for hydrogen cyanide and 35ppm or less for carbon monoxide, according to National Institute for Occupational Safety and Health.

AVOID CONTACT WITH SKIN
The toxic twins and other cancer-causing agents present in fire smoke can also attack a firefighter through skin absorption. Absorption rates increase as the body temperature rises, which typically happens at the scene of a fire.

In fact, for every 5 degree increase in the temperature of the skin, the rate of absorption goes up by 400 percent. When body temperature rises, blood vessels closer to the surface of the skin see an increase in flow in an effort to get rid of heat and cool the body. Pores open to sweat, which increases the absorption of toxins and other cancer-causing agents. Some areas of the body such as the face, neck, groin and throat are significantly more permeable than others.

TIPS FOR DECONTAMINATING ON SCENE
In order to combat the absorption issue, there are a few things firefighters can do on scene and when returning to the fire station. On scene, use a wet-wipe to clean the skin of contaminants, especially the face, head, neck and hands.

Some departments require firefighters reporting to rehab to turn in their Nomex hood and get a clean hood. The hood received from rehab is a different color than the originally issued hood, so it is easy to see who has checked in at rehab. Other efforts include Wash Your Hood Sunday, which like the name implies, reminds firefighters to wash hoods each week.

Firefighters can also decontaminate their gear on scene. The Roanoke Fire-EMS Department recently started carrying a 5-gallon plastic bucket with a garden hose, wet wipes, and brushes for on-scene decontamination. The garden hose should be used for gross decontamination of turnout gear. The same should be done to SCBA’s on scene so they don’t contaminate the inside of the rig. Firefighters should wipe down and rinse off radios, tools, helmets and gloves on scene as well.

DECONTAMINATE AT THE FIRE STATION
Once firefighters return to the station, further decontamination should take place. Turnout gear should be washed as soon as possible in an extractor. If an extractor is not available, then a garden hose and brush can be used for cleaning. The rig should be thoroughly cleaned, including tools, radios, and airpacks.

Firefighters should shower shortly after returning to the station to clean themselves of contaminants and change into a clean uniform. Dirty uniforms should be washed in the station washing machine.

Firefighters should avoid taking contaminated clothing items or turnout gear home or storing it in their vehicle. The department should consider providing air tight storage containers for members who transfer each shift so as not to contaminate an individual’s private vehicle with dangerous carcinogens.

Turnout gear should not be worn around the station other than in the apparatus bay. Firefighters can get their turnout pants on just as quickly in the bay as they can in the bunk room in order to avoid contaminating the sleeping and living quarters. Similarly, avoid wearing turnout gear in the medic truck, especially as this is supposed to be as sterile of an environment as possible for patients.

Firefighters must work hard and be diligent about avoiding cancer-causing agents. The smoke from every fire contains dangerous toxins and must be treated seriously. While firefighters cannot avoid all exposure to cancer-causing agents, they can limit the amount and length of time of exposure. The days of a dirty helmet representing pride in the fire service is waning since the contaminants that make a helmet dirty are endangering the lives of firefighters.

About the authors:
Merritt Kearns, M.Ed. is a faculty member in the Emergency and Disaster Management and Fire Science Management programs at American Military University. Merritt is a Captain with the Statesboro, GA Fire Department.

Matthew Dewhirst, B.S. candidate at American Military University in the Fire Science Management program. He is the Battalion Chief with the Roanoke, Virginia Fire-EMS Department.

http://www.firesmoke.org/


Extreme heat exposure linked to firefighter heart attacks


Anyone who's exercising in extremely high temperatures should keep well hydrated and allow time to cool down
DALLAS — Exposure to extreme heat and physical exertion during firefighting may trigger the formation of blood clots and impair blood vessel function, changes associated with increased risk of heart attack, according to new research in the American Heart Association’s journal Circulation.

Cardiovascular events are the leading cause of death among firefighters and are responsible for roughly 45 percent of on-duty firefighter fatalities annually in the United States.

“These harsh conditions can cause injury to the heart muscle in healthy firefighters and may explain the link between fire suppression and risk of heart attacks,” said Nicholas Mills, M.D., Ph.D., lead researcher and chair of cardiology and consultant cardiologist at the University of Edinburgh in Scotland.

Researchers studied 19 nonsmoking, healthy firefighters randomly selected from the Scottish Fire and Rescue Service. Seventeen participated in two fire simulation exercises, each a week apart. The exercise exposed participants to temperatures reaching upward of 400 degrees Celsius (752°F) as they attempted to retrieve a “victim” (weighing roughly 176 pounds) from a two-story structure.

Heart rate and blood pressure were monitored for 30 minutes before the exercises and for 24 hours following.

“The firefighters wore heart monitors that continuously assessed their heart rate, heart rhythm and the strength and timing of electrical impulses passing through each part of the heart. We analyzed these to look for evidence of heart strain that might signify a lack of blood being delivered to the heart muscle,” Mills said.

The findings uncovered processes known to be key in triggering heart attacks in people at risk.

“We assessed blood clotting in response to both extreme heat and physical exertion. In this setting an increase in blood clotting is likely an exaggerated normal physiological reaction to both these stressors,” Mills said.

“Lower blood pressure immediately following fire suppression is likely due to dehydration and an increase in blood being diverted to the skin to help the body cool down. We discovered the core body temperature increased, on average, nearly 2 degrees Fahrenheit over 20 minutes. And increases in hemoglobin occur as the body loses water and the blood gets more concentrated,” Mills said.

Researchers said their study suggests anyone who is exercising in extremely high temperatures should keep well hydrated and allow time to cool down afterward.

In an accompanying editorial, Stefanos N. Kales M.D., M.P.H., associate professor, Harvard Medical School & Harvard School of Public Health, The Cambridge Health Alliance – Occupational Medicine in Cambridge, Massachusetts, suggested that the study’s results highlight the unique stress to the cardiovascular system faced by firefighters. “This new study should encourage practitioners to aggressively evaluate and treat firefighters for cardiovascular disease risk factors, and when indicated, perform additional studies – such as exercise stress testing, coronary artery calcium scans or echocardiography — to detect atherosclerosis or cardiac enlargement,” Kales said.

Co-authors are Amanda Hunter, M.B., Ch.B.; Anoop Shah, M.B., Ch.B.; Jeremy Langrish, M.B., Ch.B., Ph.D.; Jennifer Raftis, B.Sc., Ph.D.; Andrew Lucking, M.B., Ch.B., Ph.D.; Mairi Brittan, Bsc., Ph.D.; Sowmya Venkatasubramanian, M.B., Ch.B.; Catherine Stables, M.Sci., M.A.; Dominik Stelzle, M.D.; James Marshall, M.B., B.S.; Richard Graveling, M.Sc., Ph.D.; Andrew Flapan, M.B., Ch.B., M.D. and David Newby, M.B., B.S., Ph.D. Author disclosures are on the manuscript.

The British Heart Foundation and Colt Foundation funded the study.

https://www.firerescue1.com/fire-ems/articles/227394018-Study-Extreme-heat-exposure-linked-to-firefighter-heart-attacks/ 

12 febrero 2017

BOMBEROS: UN CUERPO EN EMERGENCIA

El cuerpo de bomberos de Nueva York gasta en cinco días 3.500 millones de pesos que equivalen al presupuesto de un año para los 202 cuerpos de bomberos que operan en Colombia. Este es un indicador del problema que confrontan estas entidades a nivel nacional. El ochenta por ciento de los cuerpos de bomberos que existen en Colombia, dicen expertos consultados por EL TIEMPO, no cumplen a cabalidad sus funciones por falta de insumos, presupuesto y elementos básicos para afrontar las emergencias.
Por: LETICIA FORERO
Aunque no hay estadísticas precisas sobre los tipos de siniestros en el país, se sabe que, sólo en 1989, los bomberos atendieron más de 50.000 emergencias por incendios, explosiones, rescates o salvamentos de personas en situación de riesgo.
Si bien la mayoría de bomberos existentes en Colombia son voluntarios, el cinco por ciento de ellos se consideran mixtos por su dependencia económica (parcial o total) y administrativa del orden municipal (Tunja, Santa Rosa de Cabal, Montería, La Dorada, Calarcá, Orito, Montenegro, La Celia y Manzanares).
Los de Riohacha (Guajira) y Santa Bárbara (Antioquia) no prestan servicio por falta de presupuesto. El de Flandes (Tolima) dejó de funcionar.
Aunque estas cifras hablan por sí solas, estudios que se han realizado en los últimos tres años evidencian grandes fallas en este sistema de protección que ha tenido grandes avances en otros países de América Latina. Con amor no basta Los expertos sostienen que un gran porcentaje de los cuerpos de bomberos del país no reúne los requerimiento para ser considerados como tales. Y comparados con los estándares internacionales, ningún cuerpo de bomberos en Colombia reúne los requisitos básicos en cuanto a dotación, recursos, hombres y formación.
El estudio elaborado por el Consejo Colombiano de Seguridad para analizar la situación real de los cuerpos de bomberos señala que solo el cuarenta por ciento de los oficiales tiene manual de funciones y régimen interno, y el 58 por ciento de los voluntarios tiene estatutos vigentes.
Es evidente la precaria gestión administrativa, partiendo del manejo de sus recursos económicos. Solo el 19 por ciento elabora su presupuesto de ingresos y egresos anualmente. No tienen políticas claras de desarrollo , asegura el estudio.
El 77 por ciento no tiene departamento de prevención y seguridad, y 79 por ciento carece de departamento de capacitación. Ello indica que no cumplen con su función fundamental de evitar las emergencias desde su origen , agrega el informe.
En cuanto a personal por número de habitantes, la situación más crítica la presentan las principales ciudades: Bogotá, 0.4; Barranquilla, 0.37; Medellín 0.54; Bucaramanga 0.84, y Cali 1.13 bomberos por cada 5.000 habitantes. (Ver gráfico).
El 15 por ciento no tiene personal permanente para atender emergencias y 55 por ciento tiene menos de tres bomberos permanentes. Eso indica que el setenta por ciento de los cuerpos de bomberos no tienen personal suficiente para la atención adecuada de una emergencia , agrega el estudio en mención.
El 97 por ciento no cuenta con la dotación básica para prestar adecuado servicio, solo cinco por ciento tiene equipo detector de gases para verificar atmósferas peligrosas antes de intervenir y el 16 por ciento cuenta con equipo de aire autocontenido para actuaciones en atmósferas contaminadas. Así, el 84 por ciento de los bomberos debe exponerse a situaciones de riesgo sin las debidas medidas de protección. Mandados a recoger Nadie se imagina un bombero sin su máquina extintora. Sin embargo, el 13 por ciento de las instituciones no la poseen; el 38 por ciento están funcionando deficientemente o se encuentran en reparación y el 76 por ciento del total de vehículos disponibles por los cuerpos de bomberos tienen más de 12 años de servicio.
Las normas internacionales para estas instituciones señalan que cada cinco años debe haber reposición de equipos para que estos sean confiables en una intervención.
En cuanto a las comunicaciones, solo el 64 por ciento tiene teléfono de emergencia y, aunque es un servicio a la comunidad, los bomberos deben pagar una línea particular.
El 33 por ciento de los cuerpos de bomberos carecen de equipos de radio, comunicación fundamental para la coordinación de la atención de una emergencia.
Por ejemplo, el cuerpo de bomberos de Bogotá, que es oficial y considerado a nivel nacional como uno de los mejores, solo tiene una frecuencia de radio para la atención de emergencias. Además, esa frecuencia es prestada por la Policía Nacional.
Comparada con Caracas en donde los cuerpos de bomberos tienen nueve frecuencias de su propiedad y son reconocidos como la mejor entidad bomberil de Latinoamérica la capital del país y el resto de municipios colombianos están a la zaga. (ver recuadro) Aunque el agua es el agente extintor por excelencia y la principal herramienta de los bomberos, el nueve por ciento de los municipios que tienen bomberos no tiene red de hidrantes. En donde existe, el 65 por ciento presentan deficiencias en su estado físico, funcionamiento, cubrimiento de áreas y baja presión.
El Consejo Colombiano de Seguridad, dentro de las recomendaciones que hizo luego de concluido el diagnóstico en el país, señala que los escasos recursos económicos y materiales constituyen el más serio obstáculo para el funcionamiento de las instituciones bomberiles. Ello se traduce en baja calidad de los servicios a la comunidad.
Es necesario que las administraciones municipales asuman la responsabilidad de garantizar este servicio y que la comunidad apoye las acciones que se ejecutan, toda vez que su papel es importante para la seguridad de la vida y los bienes de las personas .
En criterio del Consejo es urgente, además, la reglamentación técnica, administrativa y operativa de los bomberos para su fortalecimiento institucional.
Entre los temas básicos incluye la necesidad de un seguro de vida para los bomberos, capacitación, reglamentación y formación de una escuela bomberil, una cooperativa que les permita el suministro de elementos a bajo costo y reducción o exoneración de impuestos.
Otros instrumentos deben ser la libre importación de máquinas extintoras y equipos de trabajo, exoneración del pago de servicios, elección de comandantes y demás personal sin influencias políticas, y reglamento de la Ley 12 de 1948 que declaró a los bomberos como entidades de utilidad común y por lo tanto con trato preferencial en materia de impuestos.
El ingeniero Renán Alfonso Rojas, del Consejo Colombiano de Seguridad, considera que es prioritario elaborar el anteproyecto de ley que va a crear el Sistema Nacional de Bomberos para darle vida a una organización que, a nivel nacional, represente a todas las instituciones ante las autoridades centrales, dicte las normas sobre capacitación y organización, y consiga los recursos para que las entidades se fortalezcan y funcionen de acuerdo a su importancia en la comunidad. Para ello solo falta decisión política. SOCORRO! La protección de los ciudadanos en sus vidas y bienes es un derecho inalienable contemplado en el artículo 2 de la Constitución Nacional y obligatorio del Estado. Pero, dice César Duque, son los bomberos los que la están asumiendo en condiciones muy desventajosas.
Según Duque, los bomberos están usurpando funciones del Estado. Para este ha sido fácil evadir su responsabilidad, pero no les ha dado los medios ni los recursos. Y, como si ello no fuera suficiente, les quita lo poco que tienen cobrándoles impuestos, servicios y el pago de líneas de crédito sin fomento que no les permiten la adquisición de equipos mínimos, que son costosos pero indispensables para adelantar su misión .
Además, Colombia es el único país de Latinoamérica que no tiene una estructura jurídica para los bomberos y que no los reconoce como organismo de socorro.
Así quedó estipulado cuando el Gobierno Nacional decidió crear la Oficina Nacional de Atención y Prevención de Desastres Ley 46 de 1988, el más grande avance para el manejo de siniestros, en la que se incluyó a todos los organismos de socorro, a excepción de los cuerpos de bomberos.
Colombia es también considerada, a nivel continental, como el país con la peor y más pobre infraestructura de protección pública contra incendios.
Y qué decir de su situación económica? El 23 por ciento de los bomberos existentes no reciben aportes oficiales. El 64 por ciento subsiste con auxilios oficiales de 83.000 pesos mensuales en promedio hoy prohibidos por la Constitución para gastos de combustible e insumos para el control de incendios, pago de servicios agua, luz, telefono, mantenimiento de equipos e instalaciones, elementos de oficina y de aseo, dotación del personal, pago de nómina a personal permanente, renovación de material y equipos de lucha contra incendios, rescate y salvamento. 

02 febrero 2017

Como los bomberos chilenos estan atacando los incendios forestales

Cómo los bomberos, voluntarios y adorados en Chile, están atacando los feroces incendios que consternan al país

El sábado, en medio del caos por los frenéticos incendios que azotan el centro de Chile, Gabriela Torres y Luis Lagos cancelaron su matrimonio y donaron la comida a la unidad contraincendios de la cuidad.
Los bomberos de Constitución, una de las comunas más afectadas por la emergencia, recibieron la donación con cariño y alegría. Comieron torta y canapés.
Porque un bombero, explica el capitán Alex Muñoz, "nunca dice que no".
Como en otros países, los bomberos en Chile son voluntarios que dejan sus familias y trabajos a un lado cada vez que el fuego amenaza una ciudad, un animal o a la naturaleza misma.
"Nosotros servimos por abnegación y pagamos por servir", continúa Muñoz, bombero en sus tiempos libres, pero soldador de profesión.
Incluso antes de los voraces incendios que registran 600.000 hectáreas quemadas, los bomberos ya eran vistos como seres queridos y admirados por la población.
Son, de hecho, la entidad en la que más confían los chilenos, con un 98% de aceptación, según encuestas de la consultora Adimark,
Ahora son héroes con los que la gente se toma fotos cada vez que puede.

"Ganas de seguir"

Muñoz lleva 27 años prestando este servicio, "y con ganas de seguir", añade.
Flaco, bajito, el soldador no terminó el bachillerato pero en la unidad es jefe de médicos, abogados e ingenieros.
"El sentido y la validez de ser bombero es que no te paguen", asegura.
Varias veces han venido políticos a este cuartel con el ofrecimiento de pagarles un sueldo, pero siempre lo han rechazado porque lo consideran una manera de desviar sus intenciones.
"Si nos pagaran estaríamos pidiendo días y horas libres, mientras que ahora varios de nosotros llevamos 20, 30 días seguidos trabajando", explica.

Bomberos en ChileDerechos de autor de la imagenFRANCISCO UBILLA
Image captionEl Estado aporta dinero para ciertos gastos, pero los bomberos tienen que pagarse el traje protector.

Pero que no reciban un sueldo no significa que los bomberos chilenos no exijan ciertas facilidades, que para muchos de ellos no son suficientes.
El Estado les da dinero para manutención y sueldos de secretaría, tesorería y otras funciones.
Pero, por ejemplo, el traje protector, que cuesta hasta US$3.000, lo tienen que pagar ellos.
Además, prestan otros servicios, como rescates subacuáticos, en alturas y vehiculares.
"Hemos ido tomando las responsabilidades que el Estado no ha tomado y para nuestras necesidades tenemos que hacer maravillas".

Bomberos reciben ayudaDerechos de autor de la imagenFRANCISCO UBILLA
Image captionLos bomberos cuentan con un altísimo índice de popularidad entre los chilenos.

Los bomberos hacen fiestas, rifas, bingos, eventos para recolectar plata.
Pero la carestía, dice Muñoz, no es la única razón por la que no dicen no a nada: "Se trata más de una voluntad de servir siempre".

El reto más grande

Los incendios que día a día han ido quemando el centro de Chile en el último mes se convirtieron en el reto más grande al que se han enfrentado los 40.000 bomberos que ejercen en el país sudamericano.
Con fama de sencillos, apasionados y gozosos, los bomberos chilenos son admirados internacionalmente por su excelencia, debido a los complicados exámenes psicológicos, médicos y procedimentales que deben aprobar.
Podrán llevar 30, 40 o 50 años trabajando en esto, pero ninguno de ellos dice haber visto algo como lo que está ocurriendo ahora.

Incendios en ChileDerechos de autor de la imagenFRANCISCO UBILLA
Image captionLa noche supone el reto más grande para los bomberos.

Sólo el 1% de los incendios en Chile -que generan el 70% de los daños- son tan grandes e implacables como los que se están generando este año.
Por eso los bomberos creen que hay algo más allá de las razones usuales para explicar que cada vez que apagan un incendio, se prenda otro.
Casi ninguno de ellos duda que hay alguien detrás de los incendios, porque no se explican que se prendan varios focos al tiempo a varios kilómetros de distancia y en la dirección contraria al viento.
Hay 42 personas detenidas como presuntos incendiarios, pero la Corte Suprema rechazó el lunes la designación de un fiscal para investigar si hay un grupo organizado detrás de una emergencia que ha adquirido dotes de "ataque terrorista".
Michel de L'Herbe, un experto en emergencias que ha estudiado esta serie de incendios en detalles, rechaza la idea de un complot para prenderlos.

Incendios en ChileDerechos de autor de la imagenFRANCISCO UBILLA
Image captionLos recientes incendios son inusuales en esta región.

En número de incendios este año sólo ha habido un aumento del 12% comparado con el año pasado, mientras que en hectáreas quemadas el aumento ha sido de 1.400%, según cifras oficiales.
"Si tuviésemos una oleada de pirómanos", le dice De L'Herbe a BBC Mundo, "el primer indicador debería mostrarse en el número de incendios, en lo intencional, y no la dispersión de dos incendios muy agresivos, que es lo que estamos viendo en las zonas del Maule y O'Higgins, donde se ha quemado un tercio de la totalidad".

Una batalla por varios frentes

Precisamente en el Maule, BBC Mundo acompañó a una unidad de bomberos durante dos operaciones.

Bomberos chilenosDerechos de autor de la imagenBBC MUNDO
Image captionEl capitán Alex Muñoz (arriba izq), el comandante Luis Sepúlveda (arriba der), el operador de manguera Roberto González (izq abajo) y el compañero que descansa. Son todos de lugares distintos del país, reunidos en el Maule para enfrentar la emergencia.

La batalla más feroz que entablan en el terreno, después del fuego, es el viento, que cambia de dirección de repente y adquiere raros comportamientos debido a la fuerza del incendio en una topografía montañosa y agreste.
Luego están los pinos y eucaliptos, que monopolizan la naturaleza de la región, porque tienen resina inflamable y están secos tras 9 años sin que haya llovido.
Hay otras variables insólitas, como los conejos que habitan bajo la superficie de la tierra y salen corriendo, prendidos, hasta caer calcinados en otro bosque, que termina en llamas.
Al final de una de las operaciones, uno de los bomberos encontró el pedazo de un envase plástico de diluyente para autos, en lo que para ellos es una prueba de que el incendio había sido prendido por un malintencionado.
"Hemos encontrado focos alrededor de árboles y parches en los troncos como si hubieran echado gasolina y prendido solo ese pedazo", le dijo a BBC Mundo el ingeniero y comandante de la operación, Luis Sepúlveda, que vino de Putaendo, a 500 kilómetros de acá.
"Esto es todo muy raro, nunca habíamos visto algo así", reitera.

Bomberos en ChileDerechos de autor de la imagenFRANCISCO UBILLA
Image captionAlgunas voces sugieren que los incendios son intencionados pero todavía no hay pruebas definitivas que lo confirmen.

Intencionales o no, los incendios que Chile no logra extinguir son algo que acá, tierra de desastres naturales, nunca nadie vio.
Ni siquiera los bomberos.